Autoverkeer

Één van de dingen wat je hier merkt dat verschilt met Nederland is … het autoverkeer. Echter voor mij is het niet iets nieuws … aangezien toen ik op Curaçao woonde dergelijk beelden normaal was.

Als je hier de auto in stapt …. ga dan met een dosis geduld en zelfzekerheid achter het stuur. Vanaf het moment dat je deelnemer bent in het (stads)verkeer … begint het avontuur.

Ook al is men hier op Madeira al druk bezig met het moderniseren van de wegen en het aanbrengen van duidelijke wegbewijzeringen … er zijn nog steeds veel plaatsen waar je het niet makkelijk wordt gemaakt. Het beste advies is dan om rustig te blijven en gewoon doorrijden … tot dat je een plek hebt gevonden waar je de auto kunt parkeren en even het plan de campagne doorneemt met je mede bestuurder/ster. Tegelijkertijd kan je profiteren om van de omgeving en/of uitzicht te genieten.

Doch …. er heerst hier geen stress … zoals je dat vaak tegen komt in o.a. Nederlandse wegens. Men houdt rekening met elkaar …. in de meeste gevallen dat ik heb meegemaakt.

Alle bestuurders stoppen meteen als ze voetgangers zien bij het zebrapad wachten om over te steken. Ook al rijden sommigen heel hard … toch remmen ze op tijd. Van wat ik heb gehoord hier is dat het aanrijden van een voetganger …. je dan levenslang voor de gevolgen van het ongeluk en slachtoffer moet betalen.

Op de nauwe bochten en/of smalle wegen … tegenliggers ontmoeten elkaar … en samen bestuderen ze de situatie … en komen met een oplossing … de ene wacht … de andere rijdt voorzichtig er langs …. vervolgd met een klein gebaar van ‘dank je wel’.

Parkeerbeeld Funchal

Parkeren … je ziet dat men bijna overal parkeert. Hierboven een afbeelding van het dagelijks beeld in Funchal. Op de stoep … langs de weg … echter men zorgt er wel voor dat andere weggebruikers toch een (redelijke) doorgang hebben.

Zowel op de snelwegen als in de stad c.q. dorp heerst vaak de ‘fast-n-furious’ cultuur. Je komt Madeirense pseudo-coureurs op de weg … die denken dat ze ooit mee zullen doen met de Rali Vinho Madeira (Rally van Madeira – juli 2005). Ook sommige buschauffeurs beschouwen hun stadsbus als een prima rallyvehikel om de snelste tijd te maken … Funchal’s eigen ‘Six Flags’ … goedkoper maar net zo spannend.

Maar …. ook het tegenovergestelde kom je hier vaak tegen … de ‘slakken’. Rijders die ver onder het maximum snelheid rijden … waaronder ook de zware vrachtwagens die soms moeite hebben met de steile opgaande wegen. Deze combinatie van ‘hazen’ en ‘schilpadden’ op de weg … is het alledaagse verkeersbeeld hier op het eiland.

Nieuwe buren

Voor degene die het nog niet wisten … Willisha en ik wonen dus op het eiland Madeira. Om nog specifieker te zijn … we wonen in de hoofdstad Funchal. Nog specifieker? We wonen in São Martinho oftewel Sint Maarten … mikmak mijn moeder is ….. eeehhhh .. sorry, ik dwaal af.

Forum MadeiraNaast ons is men bezig om één van Funchal’s grootste winkelcentrum te bouwen, genaamd ‘Forum Madeira’. Een beetje verwarrend voor ons, Internet gasten, want we associëren dergelijk benaming met een plek op het Internet waar je berichten kunt lezen en achterlaten met andere. Blijkt dat de naam forum in Portugal ook vaak wordt gebruikt om een groot winkelcentrum aan te geven.

Ik ging wat meer informatie zoeken over die in aan bouw zijnde winkelcentrum. Het volgende heb ik daarover gevonden:

– Forum Madeira zal een oppervlakte krijgen van ongeveer 22.500 m²;

– Er komen ongeveer 90 winkels en restaurants, plus een bioscoop (Lusomundo) met zes zalen, international modeketens zoals Zara en een hypermarkt met de naam Pingo Doce;

– Er zijn drie winkelniveaus, gevestigd rond een centraal plein;

– Parkeergelegenheid voor meer dan 800 auto’s;

– 95% van de winkelruimte is al verhuurd;

– Het project kost € 70 miljoen.

Zo … nu weet u iets meer over onze nieuwe buren.

O ja …. de ontwikkeling en realisatie is door een ….. Nederlands bedrijf … genaamd MDC (Multi Development Corporation). Die Hollanders vind je wel in alle uithoeken van de wereld …..

Solliciteren

Laatste dagen druk bezig met solliciteren. Vandaag alweer een serie e-mails de wereld …. nou ja …. het eiland dan …. in gestuurd. Dit alles hou ik allemaal nauwlettend bij in een Excel sheet … wanneer verzonden … en wanneer een reactie. Echter je moet niet denken dat men hier snel is met een reactie te geven. Ik inmiddels naar 19 bedrijven/organisaties een e-mail gestuurd … en tot op heden kreeg ik alleen van 3 een reactie terug (een ontvangstbevestiging). Helaas zien sommige bedrijven nog niet in hoe belangrijk een snelle reactie wel is via het Internet (E-mail). Naast de telefoon en fax is de e-mail ook de snelste manier om in te kunnen communiceren …. maar helaas denken sommige figuren dat het onder de categorie van de papierenpost valt. En je hebt sommigen die het wel lezen maar dan niet eens het fatsoen hebben om een ‘dank je wel voor je bericht’ te sturen. Hoe weet ik dat ze het hebben gelezen? Ik stuur met het bericht een automatische afleveringsbevestiging … een soort ontvangstbevestiging melding (soms zonder dat ze het weten).

Maar ja, ik wist wel dat het niet makkelijk zou zijn .. vooral door het feit dat men hier op Madeira niet precies weten wat ze met iemand zoals ik moet doen …. na het bekijken van mijn CV. Misschien hebben jullie wel een idee en kunnen jullie suggesties geven.

Mijn CV

Caldeirão Verde

Gisteren hebben we een heerlijke levada wandeling gedaan. Deze keer had ik weinig last van mijn hoogte vrees … alhoewel deze keer het pad niet altijd vlak was en op sommige plekken langs behoorlijk hoogte bevond. Je kunt zeggen dat het beter gaat. Na een aantal van dit soort wandelingen dan ben ik gereed om in de circus te gaan werken als koorddanser … maar dan op de ritme van salsa … ziet je het al voor je?

Anyway … eergisteren zijn we naar Santana gegaan, samen met Lídia en Idalia (allebei uit Algarve) en hebben overnacht in Quinta do Furão. Volgende dag hebben we de levada wandeling gedaan van Quiemadas naar Caldeirão Verde (vertaald: Groene Ketel). Willisha heeft hier een uitgebreide verslag van gemaakt op haar Madeira weblog.

Ik beperk me daarom alleen tot het omschrijven van onze eindbestemming tijdens de wandeling .. namelijk Caldeirão Verde. Een ware groene ketel … we waren omringd door steile groene bergwanden … vol met varens, loofbomen, laurierbos, hortensia’s, en veel meer andere soorten …. met in het midden een meer dat gevoed werd door een torenhoge waterval. Het uitzicht is adembenemend en je geniet sprakeloos van het uitzicht rondom. Madeira’s Laurisilva (Laurierwoud) op z’n best. Je bevond je midden één van de werelds oudste bossen dat gelukkig de titel werelderfgoed heeft en dus beschermd.

Het water was kristalhelder en het geluid van het waterval rustgevend. Één ding wat je wel rekening moet houden is … dat deze waterval niet meteen zichtbaar is als je op de plek genaamd Caldeirão Verde aankomt. Dankzij Lídia zijn we verder het pad op gegaan en kwamen dit stukje paradijs tegen. We werden echt beloond voor de 2,5 uur wandeling … en kregen we genoeg (natuur)energie om nog eens 2,5 uur terug te wandelen.

Nadat God de wereld schiep, leunde Hij achterover en bewonderde Zijn meesterwerk. God was tevreden met wat Hij had gedaan, en kuste teder de wereld. En waar Hij de kus plaatste, was Madeira geboren.


Sponsors – Uw logo/link hier toevoegen? Mail me


Santo Amaro

Vandaag en morgen zijn mijn dagen … zogenaamd ‘Festa do Santo Amaro’ … oftewel ‘Feest van Sint Amaro’. Madeira kent heel veel van dit soort feesten. Santo Amaro is een belangrijke feest voor met name de gemeente Santa Cruz, dat ligt zuid/westkust van het eiland … waar ook het luchthaven van Madeira (Santa Catarina) ligt.

Het is een populair open lucht feest dat de sluiting van de Kerstfeesten markeert. … kan je nagaan hoe lang men hier kerst viert (vanaf 9 december).

Er is een oude gezegde dat zich afspeelt op de dagen van Santo Amaro. Gedurende die dagen gaat men al hun kasten thuis schoonmaken. Het is dan traditie dat men alle kerst decoraties, voedsel en zoetigheden weggeeft onder familieleden en vrienden, of opmaakt.

Best leuke feest …. van die Amaro …. :mrgreen:

Levada do Norte

De dag na nieuwjaarsdag, gingen Wil en ik samen met Lidia (Portugese collega en inmiddels goede vriendin van Wil) met de auto naar Boa Morte (vertaald: Goede Dood). Daar was onze startpunt voor onze levadawandelingLevada do Norte en dan richting Encumeada.

Levada’s zijn irrigatiekanalen die over het hele eiland lopen en ook elkaar doorkruisen. Naast die levada’s loopt altijd een pad … dat soms royaal breed kan zijn … maar op andere plaatsen heel smal. De levada’s zijn lang geleden overal op het eiland aangelegd … zelfs hoog in de bergen.

Lídia heeft al heel veel levada’s gedaan, behalve deze … die heeft ze nog nooit eerder gedaan. Iedere kaar dat ze vanaf Ribeira Brava naar São Vicente reed langs Serra da Agua … dan zag ze dat er een levada langs de bergwand liep. Dus was het voor ons allemaal de eerste keer dat we deze levada gingen doen.

Vanaf het startpunt liepen we door prachtige paden en rustgevende omgeving … de levada bracht ons langs mooie stukken natuur … groene bergheuvels met de oude terrassen was een genot voor het oog. We liepen tussen de Laurierbomen, varens en vele andere plantensoorten … een gigantische botanische tuin … speciaal onderhouden door Moeder Natuur … of was dit de verloren Paradijs?

De levada kronkelt als een elegante slang langs bossen, watervallen en dorpjes … sommige waar de tijd nog achterloopt in vergelijking met andere (modernere) woonplaatsen. Ook kwamen we avontuurlijk tunnels op onze weg … die moesten we nemen want er was geen andere optie … behalve terugkeren. Gelukkig hadden Lidia en ik zaklantaarns bij ons.

Er was alleen één probleem met die tunnels … ze zijn gebouwd door en voor de Madeirense mensen … dus met andere woorden … de gemiddelde lengte van iemand uit Madeira is 160 cm … en ik ben 198 cm … get the picture? Dus was voor mijn continu met een gebogen lichaam door die tunnels lopen. Plus dan ook een ronde schuine tunnelwand aan je linkerkant en de levada aan je rechterhand … is heel moeilijk evenwicht te houden … maar het ging wel.

Maar naarmate we verder doorliepen … “Levada do Norte” verder lezen

AFPOP

Vanavond ben ik voor het eerst alleen thuis hier op het eiland van Madeira. Nou ja … alleen? … niet helemaal … ik zal vanavond niet alleen slapen … das één ding zeker. Maar niet met Willisha want zij gaat samen met haar collega Lidia op route vanavond en morgen … richting Calheta.

Vanavond ga ik naar een meeting van de AFPOP te Funchal. AFPOP staat voor Association of Foreign Property Owners in Portugal, en is een belangenorganisatie dat meer dan 15 jaar geleden is opgericht. In het begin lag de basis voornamelijk in de Algarve, maar later ook in de rest van Portugal waaronder ook Madeira. AFPOP is gespecialiseerd in het verstrekken van informatie en hulp aan buitenlandse ingezetenen en bezoekers van Portugal. Zij kunnen helpen met alle informatie wat betreft wetgeving en veranderingen daarin en houden je op de hoogte van feiten die van belang kunnen zijn.

Uit informatie dat ik kreeg te horen kunnen leden van vele voordelen profiteren waaronder:

– Assistentie met juridische en bureaucratische problemen
– Advies bij het zoeken naar professionele hulp/diensten
– Support via locale vertegenwoordigers
– Goedkopere verzekeringen af te sluiten
– Korting op diensten
– Kortingen op medische verzekeringen
– en nog meer.

Dus … terwijl Willisha de hort op is … ga ik op onderzoek uit …. een Kilkenny (Ierse bier) onderzoeken …. ooo? had ik het niet verteld? … het wordt gehouden in een Engelse Pub :mrgreen: Bottoms up, lad!

O ja … wat betreft ‘niet alleen slapen’ vanavond … Snoopy ligt dan naast me (voordat jullie verkeerde dingen over mij gaan denken):mrgreen:

Vuurwerk en natte ballon

Zoals ik al reeds schreef … morgen is het al oudejaarsavond … en dan ontstaat er mijn favoriete spektakel … o fogo do ano novo no Funchal (Nieuwjaars vuurwerk in Funchal).

De stad Funchal is nu al een feeërieke aanblik met al die lichten en kleuren overal. Als het donker wordt dan heb je geen wegenkaart van Funchal meer nodig … je kunt iedere straat, weg, brug en gebouw wel met het blote oog zien c.q. herkennen van waar je staat. Funchal draagt als het ware een avondjurk geborduurd met lichtjes en kleuren. En op oudejaarsavond … op klokslag middernacht … dan schiet dat avondjurk al zijn kleuren en lichtjes de lucht in … waar het 1000x keer wordt vermenigvuldigd. De sterren die zullen zich dan gaan schamen en verdwijnen voor 10 minuten lang om ruimte te maken voor het vuurwerk schouwspel.

Omdat er een uur verschil is met het vasteland (en dus ook met Nederland), kunnen jullie daar in Nederland (als het niet te druk wordt op het Internet) mee genieten met het vuurwerk show. Via de webcams in Funchal

Een van Funchal’s attractie van het sluitende jaar is de zogenaamde Madeira-ballon (een kabelballon), dat bevindt zich aast de pier, de boot van de ‘Beatles’ (nu een restaurant) en de nieuwe geopend schaatsbaan. De kabelballon gevuld met helium heeft een diameter van 22 meter en de ronde gondel heeft een capaciteit tot 30 personen. Het voert je naar een hoogte van 150 meter voor een (men zegt) beter uitzicht over de stad van Funchal. Prijs 15 euro.

En nu komt het … dat ballon ligt en zo centrale plek … namelijk in het midden van waar al het vuurwerk de lucht in wordt afgeschoten. Tja … je begrijpt dat het een probleem zal worden. Ballon dan verplaatsen? Nee. Veel te complex en te duur. Men heeft daarom voor een andere oplossing gekozen … namelijk … het nat houden!

Er zal een lange (brandweer)waterslang aan de ballon hangen en deze tijdens het vuurwerk gebeuren continu nat houden. Dus nu krijg je een ‘huilende’ natte ballon … ook een nieuwe attractie. Volgens mij gaan heel veel mensen nu naar Funchal om dit te bewonderen.

Kabelballon in Funchal

Ik hou jullie op de hoogte en … alvast een ontzettend en gelukkig jaarwisseling.

Schaatsen op Madeira

Sinds medio december (2004) is er een nieuwe attractie in Funchal, namelijk een heuse schaatsbaan. Voor het eerst dat er een schaatsbaan is op Madeira. Bijzonder van deze schaatsbaan is … dat het op het strand naast de pier van Funchal ligt. Dus .. na het schaatsen kan je ook klunen naar de zee om te zwemmen (echter niemand is nog zo gek geweest omdat te doen). De schaatsbaan heeft een capaciteit voor 450 schaatsliefhebbers en deze attractie is tot maart 2005 hier in Funchal. De prijs is 3 euro per uur.

Schaatsbaan in Funchal

Mijn advies is … als je van plan bent om nog voor maart 2005 naar Madeira te gaan … neem dan naast je wandelschoenen ook evt. je schaatsen mee.

Het idee van een schaatsbaan had ik al begin dit jaar bedacht als een nieuwe attractie voor het eiland Madeira. Helaas is er nu iemand mij voor geweest. Vrees niet … ik heb nog meer innovatieve ideeën, zoals en skeelerbaan … en zelfs skibanen (borstel/droog). Het enige wat ik nog moet doen is in contact komen met iemand die het wil financieren en samenwerken aan de uitvoering van ‘mijn’ ideeën. Dus mocht u interesse hebben …. u weet mij te vinden … op Madeira.

Stranden en vloedgolven

Schrik maar niet …. hier op Madeira zijn er gelukkig geen vloedgolven noch aardbevingen.

We (Willisha e ik) genieten van een rustige kerst hier op Madeira. Anders dan gewoonlijk. Gisteren (1ste kerstdag) zijn we lekker thuis gebleven …. alhoewel we uitgenodigd waren door onze Engelse vrienden te Ponta do Sol om met nog 17 man/vrouw kalkoen (en nog meer) te eten (en tuurlijk ook drinken) …. maar we hebben besloten om niet te gaan. Lekker thuis gebleven … echter we zijn wel even gaan wandelen … nou ja … even? … ruim ander half uur gewandeld … vanuit onze appartement zijn we de wandelpromenade gegaan en richting de strand ‘Praia Formosa’. Het strand was lekker rustig… mede doordat het kerstdag was. Hier zag je de typische kiezelsteen strand dat Madeira standaard heeft. Slechts op een paar plekken zag je een gedeelte met (donkere) zand. Ik heb wat foto’s gemaakt onderweg en die online gezet … klik op de volgende link: Photo Album Madeira strand Praia Formosa

2de kerstdag …. is eigenlijk geen feestdag hier op het eiland … alhoewel de regering van Madeira dat alsnog als feestdag wil gaan introduceren. Willisha moest gaan werken en ik bleef thuis … ook werken 😉 wat ook lekker was.

Intussen vernam ik het nieuws over de drama dat is ontstaan in Azië …. aardbevingen en Tsunami’s (vloedgolven). Vreselijk! Inmiddels duizenden mensen zijn omgekomen als gevolg daarvan. De Portugese zenders besteden hier veel aandacht over dit onderwerp … zelfs als het blijkt da er (voorlopig) maar 4 Portugezen zijn omgekomen toen het gebeurde. Ik denk dat ze hier meer aandacht aan dergelijk nieuws besteden dan Nederland … maar als ik het mis heb .. dan hoor ik het graag.

Als je het hoort da besef je pas dat je op een aardbol leeft … dat de aarde ook zijn eigen gang gaat … onaangekondigd. Dan besef je dat je je druk maak om eigenlijk onbenullige dingen … dat je ziek wordt voor kleine dingen … terwijl er mensen elders 10x ergere situatie moeten doorstaan. Vreemd is dat … vind je niet?

Noite do Mercado

Vanacht is er één van Madeira’s meest bekende evenement (één van de velen) namelijk ‘Noite do Mercado’ oftewel ‘Nachtmarkt’. Het vindt plaats op de ‘Mercado dos Lavradores’ (boeren markt) in Funchal. Het is jarenlang traditie … dat iedere jaar groeit … qua mensen en qua populariteit. Het begint om 21:00 uur en eindigt …. tja .. tot de volgende ochtend. Het vindt altijd plaats op de nacht van 23 naar 24 december … dus nog voor de kerst. Je kunt het vergelijken met de diverse nachtmarkten zoals de nacht voor Koningginnedag te Amsterdam en elders in Nederland.

Voor mij is de eerste keer dat ik het zal meemaken. Ik hoor dat het ontzettende gezellig is, met muziek (live), drank en eten, vrolijke mensen, lachende mensen, dronken mensen, enz. Ik denk dat dit voor veel Nederlanders een genot zal zijn om dit mee te maken.

Gelukkig hoef ik morgen niet te werken, echter … dat geldt niet voor Wil … die moet morgen wel werken. Velen hebben morgen dan ook vrij genomen …. dat weten we dan voor volgend jaar. We gaan er wel naar toe vanavond en dan kunnen we het allebei voor het eerst beleven.

Ik ben er

Boa tarde tudo mundo.

Ik ben er! Nu inmiddels mijn 2de dag. Ik wil de komende dagen gebruiken om bij te komen …. en langzamerhand naar een nieuwe ritme in mijn leven komen. Na een paar dagen dramatische stilte …. ga ik het langzaam herstellen.

Ik ben jullie niet vergeten …